masih pantaskah amerika menjadi pemimpin dunia

The Development of Early American literature By:Mirotin EKa

Early American literature starts with orally spread of Native American literature from their early period. At this time, the literature had no written form. Afterward, the coming of European had built different genre of literature. Early educated European visitor from wrote poetry, prose, note, pamphlet, about the land they called New World.

    The Purity of Indian Literature
Oral literature is the foundation of literature (Emory Elliott, 1988:6). Orally Indian literature such as myth, legends, tales, and lyric are built by the strong Native American cultures. This contains their belief of religion (in worshipping gods, animals, plants, or sacred persons), their daily life (ceremonies, ritual, songs, and hunter life), the myth of world creation, etc.
Indian stories glow with reverence for nature as spiritual as well as physical mother (outline of American literature-revised edition, 1994:3). That’s why, native American has explicit belief in their oral literature that include  three belief, there are: the belief about nature of physical world, belief about social order and appropriate behavior, belief about human nature and the problem of good and evil (http://www.wsu.edu/~campbelld/amlit/native.htm).
Song is one of important Native American literature. Song is used as lullabies, war chants, love song, special song for children games, special song for gambling, various chores, speech of magic, and dance ceremonials.
Myth is as central role in articulating religious experience and organizing ethical, moral and social behavior (The Literature of the New World page, 14). This strongly influences the Native American life. One of example is how the Native Americans call the America land as “turtle Island”. This name is taken from one well-known creation myth among Native American about the humble grandmother turtle. Myth has educational function to Native American for All generations, especially for children. Today, Native American myths still exist, but some of them are taught in English language.
Story in Native American life is told not merely to entertain or to instruct; they are told to be believed (Emory Elliott, 1988:11). The story has two part, they are; story teller and the story itself. It has moral implication about true common experience that concern about human condition.
Indian literature has great contribution to America. The Hundreds of Indians words use in everyday American English include “canoe”, “tobacco”, “potato”. Moccasin”, “moose”, “persimmon”, etc (outline of American literature-revised edition, 1994:4).  As we know that American people search for identity to be different from the European include in language aspect. Although, America has English language as basic, they create and find several words and structure to empower the identity of American language.

    The Age  of Exploration and adventure Literature
Columbus is often regarded as the first European explorer reached America (He himself was mistakenly belief had reached east India, Asia). However, the name of New Land is not taken from him. The “America” is derived from the name Amerigo Vespucci; the first explorer arrived at the mainland of New World, who recognized the existence of a New World. Amerigo Vespucci has strong exploration spirit, that’s why in his writing he says, “Let it be said in whisper, experience is certainly worth more than theory” (The literature of the New Land, page 7). The important of experience is also being the main belief among other European Explorers. Thus, in this era, the literature mostly about exploration, experience, adventure in form of narrative persuasive pamphlet, ordinary pamphlet, note, etc.
Note of the journey was popular this day. Giovanni da Verrazano wrote “letter to the King” in 1524. This narrative describes his voyage across the North American seaboard from North Carolina to Maine. Verrazano was similar to Columbus, wished to reach coastal Asia through his journey.  In fact, both arrive at New Land. Verrazano besides wrote about his journey, he also wrote about the idyllic of the New Land.
There are many other notes, voyage narrative, and pamphlet written by European Explorer about the New Land. It contents theory and personal experiments. Thomas Hariot records the exploration of Roanoke (first colony at Roanoke set up in 1585, off the coast of North Carolina, that disappeared) in A Brief and True Report of The New Found Land of Virginia (1588). It is published for over 200 years and translated in many languages include Latin, French, and German.
However, they are not first American writer in Literature. It is Captain John Smith who is the first American writer in literature and explorer of this land. The reason is Smith has capability to make English Language and American experience became inseparably united (The literature of the New World, page 12). As history describes that other countries (French, Spain, and Dutch) had already constructed a New World Literature, while the English contributed minimally. John Smith struggles to trigger the contribution of English trough his own writing.
Captain John Smith writes A True Relation (1608), A map of Virginia (1612), and The General history of Virginia, New England, and the Summer Isle (1624). Smith also writes pamphlet to attract to potential colonist to America. His writing concerns to “unbelievable wealth” of the New World.
One of the famous writing of John Smith is the story of Pocahontas. Pocahontas is princess of one of Indian tribe who saved John smith’s life. Later, Pocahontas get married with John Rolfe and this marriage lead the temporary peace between colonist and Indian for Pocahontas had successfully impressed English with her attractiveness, kindness, cleverness and charisma.

    The Colonial literature period
The literature of colonial era contains sermon, histories, journals, speeches, pamphlet, political document, prose, and poetry. The literature is growing after the first printer established in at Cambridge 1639 and it is operated by Stephen Day. Afterword, this printer is spread through other colonies.
At this era, there are different among literature in New England and the literature in the south, and literature in middle colonies.
New England literature was closer to the Puritanism belief that good writing is that brought full awareness of the significance of worshipping God. The puritan is intellectual colonist who had ability of self-education and hard-working. And the existences of book were useful tools for teaching and to convey religious truth or to give sound on immediate practical issues, political, social or economic because they were confident that such work was essential for the building of a vigorous and virtuous state (Robert E. Spiller, 1974:54).
The New England colonial literature starts with the story of the first day arriving of the colonist. William Bradford, the governor of Plymouth after landed, wrote Of Plymouth Plantation (1651) about the colony’s beginning. Another writer, John Winthrop, used the phrase “City upon a hil” to describe the new Settlement. New England writers such as Cotton Mather writes ecclesiastical history of New England in Magnalia Christi Americana (1702), Samuel sewall writes Phaenomena quaedam Apocalyptica, Samuel Willards who writes Mercy Magnified (1684). Most famous Ballad in this period was Michael Wigglesworth’s Day of Doom, a sensitive poetic expression account of the judgment day. Anne Bradstreet is the female poet with one of her best poetry is “To my Dear and Loving Husband”. Another poet is Edward Taylor who writes variety of poems, there are; Meditation six, The Experience, Huswifery, Spinning wheele, etc. Jonathan Edward is one of man who brought Great Awakening in New England. He usually writes scientific and philosophical works, such as; Sinner in the Hands of an Angry Go, Address to Sarah Pierrepont, Religious affections, etc.
The writer of the south is different with the writer in the New England. They were turned the attention to external life of the colony. Southern writers had rarely written poetry and prose. They more concerns with the thought than the behavior. They are also more interested in political and social issues than metaphysic.One of the famous southern writers is William Bird who write The History of the dividing Line run in the Year 1728. Another southern writing is Alexander Whitaker’s Good News from Virginia (1613).
Middle Colonies is stated between the wilderness Zion of the Puritan and the plantation of the colonies in the south area. Most writing in the Middle colonies were concerned with topography and history of the world. William Penn is middle colonies writer who writes Some Fruits of Solitude (1693).

    Sense of Being American in the Literature of New Republic
The self-awareness and question about national identity rise sooner after the Declaration of independence. This is followed by the period of American Enlightenment. American enlightenment is the movement signed by an importance of rationality rather than tradition and enlightenment thinkers has belief on the principles of justice, liberty, and equality. This enlightenment supports building the national identity of America. Benjamin Franklin is the American enlightenment figure. One of his well-known works is Poor Richard Almanac that share to the American about the useful of hard work to reach the wealth, the importance of independence, and the value of being health and wise. Hector St. John de Crevecoeur is another enlightenment writer. By writing Letters from an American Farmer (1782), he launched information to the Europe about wealth, peace, beautiful, and pride in America. In this period, political pamphlet and essays were so broadly distributed. One of well-known pamphlet is Thomas Paine’s Common sense that talks about the idea of American exceptionalism.
In the literary field, the uncomfortable situation emerges with American literature dependence on English literary model. The American readers want well-known European literary work than Americans. It triggers American writer to search for purely native literature that has ability to compete with the European works. The fact is the revolutionary of literature couldn’t be instant, it needs process. That’s why some writer such as Timothy Dwight fails to reach independent and appropriate literature through his writing. In the field of Drama, the theater world met ignorance of public and less of support.
The way to build independent national American literature is by increasing amount of printing presses, news paper, magazines, schools, book shop, and library, improvement of ambitious writer with suitable subject, increasing the original fresh idea of America. This way affects a lot in the American romanticism period. National writers were born. They are James Fenimore Cooper, Washington Irving, William Cullen Bryant, Edgar Allan poe etc.

Bibliography
Early, James and friends. 1968. Adventures in American Literature. New York: Harcourt Brace Jovanovich, Inc
Spiller, Robert E and friends. 1974. Literary History of the United States: History fourth edition. New York: Macmillan Publishing Co, Inc
Elliot, Emory. 1988. Columbia Literary History of the United States. New York: Columbia University Press
VannSpanckeren, Kathryn. 1994. Outline of American Literature revised edition. United States: United States Department of State

http://www.wsu.edu/~campbelld/amlit/native.htm

Religion-State Relation in Seventeenth and Eighteenth Century America By: Mirotin Eka W

The basic question comes up in this subject is why the separation between religion and state should be applied. Is the state dangerous for religious freedom? Or the influence of religion can harm the stability of the state.

Answering those big questions, first of all we have to dig the history of the United States around 17th and 18th. In this early development era, United States had chosen the paradigm of separating between religion and political state.

In the colonial era, when the colonies were still under the protection of British Empire, The act of toleration of 1689 had been issued in England. This act purposed to prevent the conflict among diverse Protestants in the colonies. It was as the protection for all Protestants, the vast majority of the population of the colonies, in the free exercise of their religion.

The controversy idea of separation between church and state began from the debate between two theologians, Roger William and John Cotton. Roger William, the Baptist Theologian, the founder of the colony Rhode Island, issued the phrase “the garden of the church and the wilderness of the world” by his book “The Bloody Tenent of Persecution in 1664. He also stated that the civil authority had no power whatsoever pertaining the first table, that is, the first three precept the Ten Commandments dealing entirely with religious practice and worship.

First table of the ten Commandments in Christianity consist the three first precept of Commandments, there are; first, You shall have no other gods before me.  Second, You shall not make for yourselves an idol.  And third, You shall not misuse the name of the Lord your God.  While, the second table of the ten Commanments consist the last part of ten commandments, there are; Remember the Sabbath day by keeping it holy, Honor your father and your mother, You shall not murder, You shall not commit adultery, You shall not steal,  You shall not give false testimony against your neighbor, You shall not covet.

Meanwhile based on the different understanding of Commandments, John Cotton rejected William’s Idea since Cotton believe that If the civil magistrate had no power in matters pertaining to the first table , then he was also forbidden to enforce the moral legislation contained in the second table (the rest part of ten commandment that related to the moral orders). John cotton considered William’s approach would lead to chaos. Government’s role is important in religion to give protection and punishment for religious community so that they still in the right path of Ten Commandments.

Actually, America, until today, applies the combination of both theologians’ ideas. In one side, they insist that the civil government should not hold power over religion. However, in other side in the practicing, they are comfortable with Cotton’s idea; government still have role in religion matter.

In the revolution Era, the liberty of religion enlarge not only the liberty for protestants but also other religion; Judaism, Catholic, non-Christian.

After that, Treaty of Tripoli is also important fact of the United States nation since this admit that United States is not Christian country As it is widely known that the growth of the United States constructed by religious group immigrant that mostly protestants.. It has huge means in the development of United States as democracy state. This act also give the signal that the United States is free country and welcome all religions.

Actually, the famous figure who introduce the phrase ““separation church and state” is Thomas Jefferson. He wrote this phrase in his letter to Baptist from Danbury, Connecticut (1802). This letter aim to calm the worry of Danburry Baptist that state will have its power over religion similarly like monarchial British Empire. Jefferson guarantee them that the religion still hold its freedom without the interference of the state.

Another important figure is James Madison, another founding Father of United States. He directly states that “Strongly guarded as is the separation between Religion & Government in the Constitution of the United States”. He, just like Jefferson, believes that to build strong state, there must be clear wall that separate between religion and state. Since the old history of British Empire prove that religion too much interfere kingdom’s matter only lead the kingdom into more chaos.

The idea of this separation is also stated in the first amendment of the United States Amendments, the first sixteen words of the bill of rights, that states , “congress shall make no law respecting an establishment of religion, or prohibiting the three exercise thereof…”

Although the congress had been issued first amendment that explicitly separate between religion and state, the congress emerge with its ambiguity. They put his powers in promoting resolution of day of public prayer. In one side, they reject to involve in religious matter, but in one side they promote religious symbol and values.

Financial support of Religion in Seventeenth and Eighteenth Century America is also important part of the history.  The financial support is taken from two sources. First, the official tax from the public (it is applied in New England). And second it is taken from the voluntary contribution of the members of congregation (it is applied in Pennsylvania, New Jersey, Delaware ). The Quaker, one of denomination in the United States rejected the instituted public taxes support for minister or church. The idea of the Quaker, then, influenced another when the waves of the great awakening arrive. In the era of the great awakening, more and more people Revived and expanded the radical tradition of voluntary support inherited from the previous century.

In Conclusion, in the United States, separation religion and state is under contradictory application. Government holds principle no power in religion, but sometimes interfere religious activities by declaring symbol and religious values. According to the history, the state-religion separation aims to protect state (example; the treaty of Tripoli) and save the religion (the letter of Thomas Jefferson to the Baptist from Danbury).

Perang: Instrumen Pelaksana Agenda Demokrasi Amerika

  1. I. Pendahuluan

Adalah sebuah perjalanan panjang memetakan sejarah peperangan Amerika Serikat (AS), dimana AS berperan sebagai aktor utama ataupun pendukung dalam skenario peperangan dunia. Perang merupakan suatu bencana ciptaan manusia yang membutuhkan konsekuensi besar, sebab tidak hanya menghabiskan anggaran dana jutaan dolar juga terpenting adalah hilangnya ratusan ribu nyawa dalam sekejap. Hal ini berdampak pada kehancuran nilai kemanusiaan bahkan peradaban yang beradab.

Bagi AS perang seperti menjadi obsesi dan agenda tetap, memiliki musuh atau tidak, pertahanan demi kemanan untuk siap berperang kapan saja, haruslah tetap menjadi anggaran dan agenda nasional nomor satu AS. Fenomena sikap mengutamakan penggunaan hardpower dalam kebijakan luar negeri AS ini menimbulkan sekelumit pertanyaan yang ingin diungkap penulis; mengapa AS berperang dan selalu siap berperang?; apa sebenarnya yang mendasari pemikiran AS serta apa implikasinya bagi AS secara khusus dan dunia internasional secara umum? Penulis berpendapat bahwa kecenderungan penggunan kekuatan militer oleh AS dalam praktek kebijakan politik luar negerinya adalah untuk memaksakan kehendak dan kepentingan AS dalam bidang politik dan ekonomi.

  1. II. Pembahasan

Kemunculan AS sebagai pemenang dalam Perang Dunia ke-II menjadikan AS negara superpower. Pemikiran pascaperang inilah yang membentuk karakter politik AS yang baru yang sebelumnya isolationism menjadi global activism. Sikap politik ini lahir dari pemikiran pemimpin-pemimpin AS bahwa adalah tanggung jawab AS sebagai pemimpin dunia untuk terlibat dalam setiap permasalahan yang ada di dunia. (Kegley dan Wittkopf, 1996: 1)

Tercatat setidaknya terdapat 234 kasus sejak tahun 1798 – 1993 dimana AS menggunakan kekuatan militernya untuk menyelsaikan konflik ataupun keadaan berpotensi konfik dengan tujuan untuk melindungi rakyat AS maupun melancarkan kepentingan AS. (Collier, 1993) Jumlah ini belum termasuk beberapa perang lain seperi Perang Sipil dan Perang Revolusi, terutama perang yang diakibatkan setelah Penyerangan 9/11.

-          Perang sebagai Ideologi

Pada masa kepemimpinan Wodrow Wilson AS berperang melawan Jerman pada tahun 1917 dengan tujuan untuk menciptakan “a world safe for democracy”. Kemudian, keterlibatan AS pada Perang Dunia II oleh Franklin D. Roosevelt adalah suatu upaya untuk menegakkan “four freedom—freedom of speech and expression, freedom of worship, freedom from want, and freedom from fear”. Setelah itu, dibawah kepemerintahan George Bush peran AS sebagai pemimpin dunia semakin dipertegas dengan menyatakan bahwa adalah tanggung jawab AS untuk memimpin dunia dari kepemimpinan yang diktator (Kegley dan Wittkopf, 1996: 1-2).

Kekuasaan AS pascaperang menjadidi titik penentu sikap AS dalam menghadapi permasalahan dunia ke depan. AS menjalankan politik intervensi ke negara lain jika dianggap tidak sesuai dengan ideologi AS. Komunisme diperangi pada masa Cold War, sehingga Uni Soviet menjadi musuh terbesar AS pada periode itu. Perang di Vietnam dan Cina adalah usaha untuk membendung penyebaran pengaruh komunis.

Pemikiran politik global aktivisme AS adalah untuk menciptakan kepemimpinan dunia berdasarkan kepentingan dan nilai Amerika: peace and prosperity, stability and security, democracy and defence (Kegley dan Wittkopf, 1996: 7). AS menjadi kekuatan dominan dalam percaturan politik dunia. Kekuasaan dan kemenangan pascaperang menjadi candu dan obsesi bagi AS yang ingin terus menunjukkan posisinya di mata dunia sebagai pemimpin dunia. Kebijakan intervensi AS menampakkan idealisme Wilsonian; Wilsonian idealism gave way to the doctrine of political “realism” which focused on power, not ideals. (Kegley dan Wittkopf, 1996: 3). Apakah nilai-nilai negara AS tersebut sejalan dengan praktik penggunaan hardpower dalam menjalankan politik luar negerinya?

AS didasari oleh nilai demokrasi. Demokrasi merupakan nilai kehidupan yang seyogyanya menjunjung tinggi kebersamaan dan persamaan hak, kebebasan berpendapat, dan memilih dalam masyarakat. Tetapi dalam praktek kebijakan luar negerinya, nilai-nilai ini hanya sekadar menjadi slogan yang kehilangan makna. Doktrinisasi dilancarkan oleh pemimpin AS terhadap bangsanya agar mendapatkan dukungan penuh. Nilai kebersamaan bagi AS adalah selama pandangan politik negara lain sejalan dengan AS. Dalam praktek kebijakan luar negerinya AS sering mengatasnamakan kepentingan negara dan bahkan dunia internasional karena nilai negara AS diyakini bersifat universal.

“Our shared values are essential because they link America to the world. The belief that American values are universal values—that all men and women are created equal, that all are entitled to life, liberty and the pursuit of happiness, regardless of race, creed, or nationality—connects us to other nations.”

—Anne-Marie Slaughter,

The Idea That Is America: Keeping Faith

With Our Values in a Dangerous World, 2007 (Lord, 2008: 4)

Demokrasi dalam kehidupan bernegara bermakna menghargai pilihan suatu negara menjalani kehidupannya berdasarkan potensi dan kepentingan masing-masing negara yang berbeda. Maka dalam pelaksanaan demokrasi tidak membenarkan adanya pemaksaan apalagi menggunakan kekerasan. Amerika sering menggunakan kekuatan militernya untuk memaksakan penyebaran demokrasi ke seluruh dunia, hal ini tentu jauh dari hakekat demokrasi yang dicita-citakan setiap insan di dunia sebab peperangan dapat berakibat pada hancurnya suatu peradaban. Dengan demikian, demokrasi bagi AS hanyalah menjadi instrumen pembenaran. Perang berada pada level ideologi bagi AS dalam praktik kebijakan luar negerinya.

Dampak dari sikap AS ini adalah semakin tingginya kebencian masyarakat dunia terhadap AS dari tahun ke tahun. Hasil dua kali survey The Pew Research Center (Vankin, 2006: 14-16) di tahun 2002 dan 2006 secara global, menunjukkan bahwa mayoritas responden menganggap AS adalah ancaman terbesar bagi perdamaian dunia—jauh lebih besar daripada Irak atau Cina. Bahkan  Theodore Millon dalam “Personality Disorders of Everyday Life” menyebutkan,

“the United States as the quintessential narcissistic society. Narcissism is frequently comorbid with paranoia. Americans cultivate and nurture a siege mentality which leads to violent acting out and unbridled jingoism. Their persecutory delusions sit well with their adherence to social Darwinism (natural selection of the fittest, let the weaker fall by the wayside, might is right, etc.).

-          Perang sebagai Industri

Senjata merupakan buah revolusi industri. Industri menentukan perkembangan perekonomian. Dan untuk mempertahankan jalannya industri syaratnya adalah suplay dan demand haruslah tetap ada dan seimbang, maka perlu menciptakan suasana yang kondusif. Amerika tidak hanya berperan dalam pengadaan tetapi juga menciptakan kebutuhan sekaligus. Dengan menciptakan perang di dunia, maka permintaan dunia akan senjata akan terus meningkat.

Amerika penganut sistem ekonomi campuran dan kecenderungan sistem ini adalah penguasaan pasar. Perekonomian Amerika adalah salah satu terpenting di dunia, dan ini ditentukan pula oleh industri militernya. Hal lainnya adalah peperangan mampu menyediakan ribuan lapangan pekerjaan bagi masyarakat AS (dalam usia produktif) dan menghidupkan industri pabrik persenjataan sehingga perekonomian mampu berjalan. Dengan demikian, ini akan berdampak bagi pasar dunia. Bagaimana perang menjadi industri yakni dengan menjadikannya populer di mata masyarakt. Tak terhitung jumlah produksi film AS yang berlatar perang, gengster, ekspor senjata , hingga bahkan superhero. Tontonan kekerasan dan penggunaan senjata dalam kehidupan nyata masyarakt AS menjadi hal biasa tetapi demikian luar biasa fenomenalnya hingga berpengaruh bagi budaya dan gaya hidup masyarakat global.

Militerisasi dengan cara memopulerkannya akan mudah diterima masyarakat, dan perang seiring waktu menjadi hal yang biasa dan bahkan dianggap sebagai agenda yang sudah direncanakan meskipun sebenarnya tidak dibutuhkan. Populernya film-film menggunakan senjata meskipunn ending ceritanya dimenangkan oleh kebaikan atau pahlawan, tetapi hadirnya industri ini mengajarkan orang untuk menggunakan kekerasan demi mencapai suatu tujuan.

Industri militer ini disebut sebagai Military-Industrial Complex, karena industry ini bersifat saling mendukung antara dinas pertahanan dan korporasi industri yang menyuplai senjata beserta barang-barang lain ke kemiliteran dengan kontrak-kontrak rahasia (Tempointeraktif.com, 05 Januari 2009). Keberlangsungan industri ini bergantung dari kontrak militer. Sehingga, industri militer dan pertahanan mempengaruhi tidak hanya kebijakan luar ngeri tetapi juga ekonomi.

Memiliki Kekuatan militer bagi AS berarti memiliki kemampuan untuk mempertahankan negara sekaligus memiliki kekuasaan tanpa batas untuk menjalankan kebijakan pemerintahannya meskipun dengan cara memksakan kehendaknya terhadap negara-negara lain di dunia demi kepentingan nasionalnya.

Demi menyuburkan kekuatan militernya AS mengeluarkan dana yang sangat besar untuk anggaran militer, bahkan menjadikannya sebagai negara dengan anggaran militer terbesar di dunia. Perhatikan tabel berikut.

Spending figures are in US$, at current prices and market exchange rates.

Rank Country Spending 

($ b.)

World share (%) Spending  

per capita ($)

Share of GDP,  

2007 (%)a

Change, 

1999–2008 (%)

1 USA 607 41.5 1967 4.0 66.5
2 China [84.9] [5.8] [63] [2.0] 194
3 France 65.7 4.5 1061 2.3 3.5
4 UK 65.3 4.5 1070 2.4 20.7
5 Russia [58.6] [4.0] [413] [3.5] 173
Sub-total top 5  

60

[ ] = estimated figure; GDP = gross domestic product.

a The figures for national military expenditure as a share of GDP are for 2007, the most

recent year for which GDP data is available.

b The figures for Saudi Arabia include expenditure for public order and safety and might be

slight overestimates.

Source: Military expenditure: SIPRI Yearbook 2008: Armaments, Disarmament and

International Security (Oxford University Press: Oxford, 2008), Appendix 5A.

Besarnya anggaran ini memotong anggaran lain yang mestinya teralokasikan dengan sebagaimana mestinya, seperti dana kesehatan yang menjadi permasalahan terbesar AS. Hal terpenting untuk dikemukakan di sini adalah konsekuensi dari industri militer ini yang digunakan utnuk berperang.

“Worldwide conflicts during the 1945-2000 period are thought to have caused 25 million deaths and 75 million serious injuries, but many of these were fought under the shadow of the Cold War and included Korea, Vietnam, Afghanistan and the Horn of Africa. Such proxy wars caused around 10 million deaths and 30 million serious injuries. The idea that the Cold War was a period in which nuclear weapons kept the peace is a myth.”

(Abbott dkk, 2006: 21)

- Perang terhadap Terorisme

September 2002, setahun pasca peristiwa 11 September 2001, Gedung Putih mengeluarkan dokumen penting The National Security Strategy of the United States of America (Foreign Affairs, September-Oktober 2002) yang berisi AS ingin menjadi polisi dunia dan akan bertindak unilateral dalam menghadapi ancaman teroris serta senjata pemusnah massal, bila negara-negara lain tidak bersedia diajak serta. AS juga akan menggunakan kekuatan militernya untuk mengatur tatanan global. George W Bush sendiri sudah menyatakan, Serangan 11 September 2001 telah memaksa AS mengeluarkan konsep keamanan nasional baru, yang dikenal dengan preemptive strike. Jadi, Peristiwa 11 September sengaja direka untuk menjadi justifikasi lahirnya politik luar negeri baru AS; Doktrin Preemptive Strike. (www.hizbut-tahrir.or.id, 07 February 2006)

Implikasi dari kejadian ini,

“Since 9/11 this has cost the US government an estimated $357 billion in military operations, reconstruction, embassy costs and various aid programmes in Iraq and Afghanistan, and for enhanced security at military bases around the world. However, the human cost has been infinitely higher. In Iraq, now on the brink of civil war, at least 40,000 civilians and thousands of Iraqi military and police have been killed as a result of the invasion. To date the US has suffered nearly 2,500 military fatalities in Iraq, with nearly 18,000 thousand troops wounded in action and a similar number evacuated because of non-combat injuries and severe physical or mental health problems. In Afghanistan, while the Taliban may have been ousted from power, more innocent civilians were killed as a direct result of military action there than died in the 9/11 attacks that prompted the US-led invasion. In the two conflicts, the number of civilians seriously injured is likely to be in the region of one hundred thousand, and tens of thousands have been internally displaced.

….It was hoped by the planners in Washington and London that the removal of Saddam Hussein and the spreading of democracy to Iraq would eventually vindicate their policy of pre-emption. However, it has become clear that ‘democracy’ in this instance actually means the privatisation of state-run industries, plus elections. The US policy of detention without trial of “unlawful combatants” in Guantanamo Bay; the widespread and deliberate bombing of civilian infrastructure in Afghanistan and Iraq; the abuse and torture of prisoners at the Abu Ghraib prison; and the destruction of Fallujah, the “city of mosques”, are just four more of the injustices of the ‘war on terror’ – injustices widely reported across the Muslim world, further adding to the sense of oppression and marginalisation (Islamic militants often also cite Chechnya, Kashmir and Palestine as further examples of Western oppression of Muslims).” (Abbott dkk, 2006: 18-19)

Fenomena ini mengundang kebencian warga dunia terhadap kebijakan politik luar negeri AS. Banyak intelektual berpendapat bahwa AS adalah musuh sebenarnya yang jauh lebih mengancam daripada ancaman teror internasional itu sendiri. Ini disebabkan oleh intervensi yang dilakukan AS ke berbagai negara di dunia dengan menggunakan kekuataan militer. Sikap AS ini semakin memarginalisasi dan menjajah bangsa lemah. Melumpuhkan pemerintahan dan perekonomian bangsa lain sehingga semakin memiskinkan. Ketidakadilan inilah yang memicu penyebaran terorisme di mana-mana serta munculnya kelompok radikal yang anti-amerika.

Keinginan AS untuk memimpin dunia baik secara politik maupun ekonomi, berkompetisi untuk mendapatkan sumber kekayaan alam serta menyebarkan ideologi AS terbukti sering dipaksakan dengan cara menggunakan perang sebagai instrumennya.

Pada bagian akhir pembahasan ini penulis ingin menambahkan sebuah kutipan wawancara yang bagi penulis adalah jawaban terbaik dalam menyikapi segala permasalahan dunia.

QUESTION: Should a power follow a human rights policy?

CHOMSKY: I don’t think that any power ever will. I think that the only way in which

more humane policies can be imposed on the great powers is by mass popular movements

of their citizens. So, for example, the peace movement was one of the factors that forced

the United States to restrain what would otherwise have been a much more intensive

assault against Vietnam. The civil rights movement caused American power to make

moves that ameliorated the situation of oppressed minorities. That’s the way to press

power towards human rights concerns. There’s no other way.

(“On human rights and ideology” Noam Chomsky interviewed by Jeff Sellars, October 1979)

  1. III. Kesimpulan

Keinginan AS untuk menjadi pemimpin dunia baik dalam bidang politik maupun ekonomi menjadikan AS sebagai ancaman terbesar bagi perdamaian dunia karena terbukti AS sering menggunakan kekuatan militer dalam pelaksanaan kebijakan politik luar negerinya. Perang menjadi ideologi bagi AS sehingga menjaga kekuatan militernya adalah kunci untuk menjaga posisi AS di mata dunia. AS sering bersifat agresif dan memaksakan kehendaknya disebabkan oleh anggapan bahwa pada prinsipnya nilai kenegaraan AS bersifat universal yang selaras dengan tujuan dan nilai universal di dunia, sehingga negara lain haruslah sependapat dengan segala tindakan dan kebijakan AS, jika tidak ingin dianggap musuh dan kemudian diperangi.

Perang bertentangan dengan nilai humanisme. Pelanggaran hak asasi manusia dan teror AS terhadap bangsa-bangsa lain di dunia menjadikan AS dikenal sebagai bangsa yang besar karena menjadi negara penghancur peradaban dan nilai kemanusiaan, jauh dari cita-cita dan nilai luhur demokrasi yang hakiki.

Oleh:

Sandra Dewi Dahlan

Program Pengakajian Amerika

Sekolah Pascasarjana Universitas Madjah Mada

America, I (hate) am lovin’ it

So this is about America and all stuff that make you jump when you hear the fact about this big country. I mean, the facts themselves are not something new for us, they are told many times but still you need a right time to hear a right stuff, if not, the right stuff will not hang on your brain as strong as hurricane or as shocking as lady gaga outfit.
So, whats new? It just the fact that America, is not as big as we thought. It is big because we THINK it is big. It is not real. How can you conclude or adore a country that build its dignity A.K.A economy based on debt? 300 billion dollars is not a joke It is a big deal from places that are not popular since you don’t desperately wanna live there such as China and Taiwan.
The other important fact is this discriminative piece of earth. Which its founding father has dualistic on implying what they called democracy while on other side, They still admit slavery. Or how can they so proudly declare about its democracy while she is still chasing this emporium wannabe. Or how can you measure its freedom while women need almost two century to vote. Is that marvelous?
Or lets say how ignorance are we when we forget (or maybe don’t care) that this City upon the hill paradigm make the people of this country feel as the chosen one while only 20 percent of them have VISA? How could they know that they are better if they haven’t compared themselves with other? Or let’s remember what Ms Condolezze Rice thought about her faith on how universal value that American has. The value which fits perfectly for all people in entire piece of world?? Come on. If you think that this belief just belong to this ex- foreign minister, think again when you find out that there are millions people live there that still think to ‘civilized’ other people in distant because they already believed that their values are the best.
But, anyway, still I like America. In fact I use her language. In fact I still watch her movies and home made series (gotta watch 30 rock for hundreds time), and in fact I learn about its ‘uniqueness’. There is no other country that is hated and loved like America.
Guess what, have you ever think, why there are so many literatures which tell about her crippled and greedy but still these work have their line and space? The government doesn’t give a piece of concern with this “suicide action” done by her citizen, why?? And here we have fantastic but ironic wisdom.
People love America because he lets people shows his weaknesses. People love America because they can say anything, prove anything, criticize anything but still this country will embrace you warmly. You could throw her a bunch of burger (let me think that, is it another name of trash?) but still he will smile upon you.
So, how people do not hate it? Because this nephew of Sam knows exactly how to torture you nicely….hehehehe.

Hillary Rodham Clinton Simbol Perubahan Peranan Perempuan di Amerika (oleh Sandra Dewi Dahlan)

Tulisan ini disusun dengan fokus pembahasan pada sosok Hillary sebagai perempuan yang berkarir, dan tanpa mencapuradukkannya dengan keputusan-keputusan dalam kebijakan politis yang diambilnya.

Berbicara tentang perubahan peran perempuan di Amerika abad ke-20 hingga ke-21 ini, maka kita harus membicarakan Hillary Rodham Clinton. Peran Hillary sangat memberi kontribusi besar dalam perubahan perspektif fungsi dan tanggung jawab perempuan Amerika di dalam masyarakat, terlebih dalam ranah politik, bidang yang kemudian menjadi pilihan karirnya. Untuk membahasnya lebih jauh, berikut adalah profil, perjalanan karir serta kehidupan Hillary Rodham Clinton.

 Profil dan Karir Hillary Rodham Clinton
Hillary Rodham Clinton lahir pada tanggal 26 Oktober 1947 dan saat ini menjabat sebagai Sekretaris Negara Amerika Serikat ke-67, di bawah kepemerintahan Presiden Barack Obama. Hillary adalah seorang Senator Amerika Serikat untuk New York tahun 2001-2009. Ia juga adalah istri Presiden ke-42 Amerika Serikat, Bill Clinton, yang menjadikannya sebagai First Lady Amerika Serikat di tahun 1993-2001. Dalam pemilihan 2008, Hillary menjadi kandidat utama nominasi presiden Partai Demokrat.
Pada tanggal 21 Januari 2009, Hillary Rodham Clinton disumpah sebagai Sekretaris ke-67 negara Amerika Serikat. Ia bergabung dengan Departemen Luar Negeri setelah hampir empat dekade di pelayanan publik sebagai advokat, pengacara, First Lady, dan Senator.
Hillary merupakan lulusan Wellesley College dan Yale Law School, dimana ia bertemu dengan Bill Clinton. Ia memulai karir di bidang hukum setelah lulus dari Yale Law School pada tahun 1973. Pada tahun 1974, ia kemudian pindah ke Arkansas, setahun kemudian, 1975, menikah dengan Bill Clinton dan menjadi seorang pengacara sukses disamping juga mengasuh putri mereka, Chelsea. Hillary adalah asisten profesor di University of Arkansas School of Law, dan setelah bekerja untuk memperkuat kantor bantuan hukum setempat ia ditunjuk oleh Presiden Jimmy Carter pada tahun 1977 untuk mengabdi di dewan Legal Services Corporation, yang kemudian diketuainya dan sekaligus menjadikan Hillary sebagai perempuan pertama dalam jabatan penting tersebut di tahun 1978. Selain itu, Hillary juga menjadi partner perempuan pertama di Rose Law Firm tahun 1979, dan dua kali tercatat sebagai salah satu dari 100 Pengacara Paling Berpengaruh di Amerika.
Selama 12 tahun (1979-1981 dan 1983-1992) Hillary menjabat sebagai First Lady negara bagian Arkansas dengan Bill Clinton, suaminya, sebagai Gubernur. Hillary mengetuai Arkansas Education Standards Committee menjadi salah satu pendiri The Arkansas Advocates for Children and Families, dan mengabdi di beberapa dewan The Arkansas Children’s Hospital dan The Children’s Defense Fund.
Pada tahun 1992, Gubernur Bill Clinton terpilih menjadi Presiden Amerika Serikat, dan sebagai First Lady, Hillary R. Clinton menjadi penganjur reformasi kesehatan dan bekerja di berbagai isu yang berkaitan dengan anak-anak dan keluarga. Dia memimpin upaya bipartisan sukses untuk meningkatkan adopsi dan sistem anak asuh, mengurangi kehamilan remaja, dan menyediakan pelayanan kesehatan bagi jutaan anak-anak melalui Program Asuransi Kesehatan Anak (Children’s Health Insurance Program). Dia juga melakukan perjalanan ke lebih dari 80 negara sebagai wakil dari negara Amerika Serikat, memenangkan penghargaan sebagai pemenang hak asasi manusia, demokrasi dan masyarakat sipil (champion of human rights, democracy and civil society). Pidatonya yang terkenal di Beijing pada tahun 1995 ketika ia menyatakan bahwa “hak asasi manusia adalah hak-hak perempuan, dan hak-hak perempuan adalah hak asasi manusia” – telah menginspirasi perempuan di seluruh dunia dan membantu menggembleng gerakan global untuk hak-hak perempuan.
Bersama Sekretaris Negara Madeleine K. Albright, Hillary bekerja untuk memulai The Government’s Vital Voices Democracy Initiative. Sekarang Vital Voices adalah organisasi non-pemerintah yang terus melatih dan mengelola pemimpin-pemimpin perempuan di seluruh dunia.
Pada tahun 2000, Hillary Clinton mencatat sejarah sebagai First Lady pertama yang terpilih menjadi anggota Senat Amerika Serikat, dan wanita pertama yang terpilih di seluruh negara bagian di New York. Dalam Senat, ia bertugas di The Armed Services Committee, The Health, Education, Labor and Pensions Committee, The Environment and Public Works Committee, The Budget Committee and The Select Committee on Aging. Dia juga menjabat sebagai Komisaris pada Komisi Keamanan dan Kerjasama di Eropa (the Commission on Security and Cooperation in Europe).
Sebagai Senator, Hillary R. Clinton bekerja lintas partai untuk membangun dukungan demi misi penting konstituen dan negara, termasuk perluasan kesempatan ekonomi dan akses terhadap kualitas serta perawatan kesehatan yang terjangkau.
Setelah serangan teroris 11 September 2001, Hillary menjadi advokat kuat untuk pendanaan pembangunan kembali di New York dan pemerhati masalah kesehatan para relawan yang mempertaruhkan hidup mereka yang bekerja di Ground Zero. Ia juga memperjuangkan misi militer Amerika Serikat dan berjuang untuk perawatan kesehatan yang lebih baik selain juga memperhatikan kebutuhan anggota pelayanan yang terluka, veteran dan anggota The National Guard and Reserves. Ia juga satu-satunya anggota Senat dari Transformasi Advisory Group pada Department of Defense’s Joint Forces Command.
Pada tahun 2006, Hillary memenangkan kembali pemilihan di Senat, dan pada tahun 2007 ia memulai kampanye bersejarahnya untuk maju sebagai Presiden. Pada tahun 2008, ia berkampanye untuk pemilihan pasangan Presiden dan Wakil Presiden, Barack Obama dan Joe Biden, dan pada bulan November dia dicalonkan oleh Presiden Terpilih Barack Obama menjadi Sekretaris Negara.
Hillary R. Clinton adalah penulis buku terlaris, termasuk otobiografinya, Living History, dan buku inovatifnya tentang anak-anak, It Takes A Village.
Hillary yang terpilih sebagai Senator Amerika Serikat tahun 2000 menjadikannya sebagai First Lady Amerika pertama yang mengikuti pencalonan dalam jabatan publik. Dalam perlombaan pencalonan presiden pada tahun 2008, Hillary menang dengan perwakilan suara terunggul daripada kandidat perempuan manapun dalam sejarah Amerika, tetapi kalah tipis dari senator Barack Obama. Selain itu sebagai Sekretaris Negara, Hillary Clinton menjadi mantan First Lady pertama yang mengabdi dalam kabinet presiden.

 Tantangan Hidup yang Dihadapi Hillary
Banyak hal yang bisa dipelajari dari sosok Hillary R. Clinton. Hal pertama yang bisa diamati adalah keputusan Hillary yang memilih untuk pindah ke Arkansas untuk mendukung karir politik Bill Clinton dan mengorbankan karirnya sendiri yang tengah bersinar. Ini bisa dikatakan sebagai konsekuensi dari mengikuti kata hatinya, karena ia sangat mencintai Bill. Tidak hanya itu, perannya kemudian sebagai First Lady of America membuat Hillary sangat terbatas melakukan aktivitas ataupun berkarir sesuai keinginannya seperti sebelumnya. Ia rela mengesampingkan cita-citanya, karirnya yang gemilang, demi mendukung profesi suaminya. Hal ini juga terjadi pada hampir setiap First lady di Amerika. Seperti juga Michelle Obama, Hillary, meskipun sudah memiliki karir yang sukses, yakni seorang pengacara, tetapi sebagai First Lady, ia memilih untuk membidangi urusan anak-anak atau keluarga, yang artinya tidak beranjak dari stereotype umum, bahwa perempuanlah yang bertanggung jawab mengurusi urusan keluarga dan anak, sementara laki-laki dianggap lebih kapabel untuk mengurusi persoalan politik.
Hal ini sebenarnya sudah menggambarkan bagaimana perempuan Amerika masih tersubordinasi, dan masih dianggap sebagai pelengkap kaum lelaki. Sebagai istri, seorang First Lady harus ikut pindah dan tinggal di Gedung Putih dan aktivitas yang sebelumnya dilakukan menjadi sangat terbatas dan terkontrol demi mendukung tugas dan karir suami. Dalam posisi yang paling tertinggi sekalipun, sebagai istri orang nomor satu di negara adidaya Amerika Serikat, perempuan tetap saja tidak memiliki pilihan yang menguntungkan bagi dirinya, bagi pilihan karirnya sendiri. Dengan demikian, ada harga yang harus mereka pertaruhkan bahkan korbankan demi posisinya sebagai First Lady.
Tetapi pandangan ini segera ditepis oleh Hillary yang segera menjalani karir di bidang politik dan bahkan karirnya semakin meningkat setelah terlepas dari jabatan First lady of America.
Ada satu contoh menarik yang bisa dijadikan perbandingan. Maria Owings Shriver, First lady dari California yang bersuamikan Gubernur California Arnold Schwarzenegger awalnya juga memilih untuk mengorbankan karirnya demi mendukung suaminya setelah terpilih menjadi Gubernur California. Ia hengkang dari dunia jurnalisme pertelevisian khususnya dari NBC News di tahun 2004, dunia yang dicintainya dan karir yang telah dibangunnya selama seperempat abad, oleh karena telah berstatuskan First lady of California, selain juga berperan sebagai tenaga advokasi dalam kepemerintahan suaminya. Selain itu juga, alasannya hengkang adalah ia ingin menjaga agar tidak terjadi isu conflict of interest.
Tetapi kecintaannya yang besar terhadap dunia jurnalisme ternyata tidak bisa ditinggalkannya begitu saja. Ia secara tegas menyatakan bahwa ia perlu menjadi dirinya sendiri dan melakukan apa yang dia kehendaki dan tak harus mengorbankan karir ataupun kegiatan-kegiatan yang disenanginya demi mendukung kepemerintahan suaminya ataupun menjalani protokoler sebagai First Lady. Shriver kemudian semakin giat sebagai aktivis dan juga aktif dalam beberapa acara televisi, kemudian tahun 2007 ia kembali bekerja di dunia berita televisi pada CNN. Selain itu dia juga secara berani menyatakan mendukung Senator Barack Obama sebagai presiden setelah beberapa hari sebelumnya suaminya Arnold S. telah menyatakan dukungannya terhadap Senator John McCain.
Keadaan yang dijalani Shriver dalam beberapa hal bisa dibilang cukup berbeda dengan Hillary dalam hal jalan hidup yang dipilih. Hillary bertahan dalam berbagai kritik dan tentangan terhadap suaminya, bahkan membela. Sehingga Hillary juga kerap mendapat kritikan dan kecaman dari berbagai pihak. Hillary menuai banyak kritik, khususnya dari para feminist, terutama dalam kasus perselingkuhan suaminya yang diketahui publik dan Hillary melakukan pembelaan serta tidak membenarkan adanya tuduhan perselingkuhan suaminya tersebut. Hillary Clinton menunjukkan dukungan dan kekuatan karakternya, ketika gosip perselingkuhan mengguncang reputasi Bill Clinton yang saat itu sedang berkampanye untuk pemilihan Presiden AS pada 1993. Kekuatan karakter yang sama kemudian kembali ia tunjukkan saat kasus perselingkuhan dengan Monica Lewinsky yang membuat Clinton terancam kehilangan jabatannya sebagai Presiden. Adalah pidato Hillary yang menyatakan bahwa dirinya memaafkan Clinton yang akhirnya membuat publik Amerika “mengampuni” Presiden Amerika ke-42 itu. Sikap Hillary tersebut bagi sebagian feminist dianggap sebagai sikap yang tidak mewakili perempuan modern dan berpendidikan tinggi.
Tragedy, penyangkalan, skandal, kekuasaan adalah isu-isu yang dihadapi oleh Hillary. Dengan demikian, dapat dikatakan bahwa Hillary adalah sosok perempuan yang cerdas, ambisius, kuat, namun tabah menghadapi segala tantangan kehidupan. Terlepas dari semua itu, Hillary melakukan pilihan berdasarkan pertimbangannya sendiri, seperti dituliskan di dalam buku Hillary Rodham Clinton: Politician (Women of achievement) (Abrams, 2009) bahwa semua yang ia lakukan adalah berdasarkan “following her heart”.
Benar atau tidak keputusan yang diambilnya adalah jalan kehidupan yang dipilih untuk ditempuhnya sebagai suatu proses pengembangan diri. Hal tersebut bisa dikatakan tidak sia-sia. Ia mampu menjadi perempuan satu-satunya yang berhasil maju dalam pencalonan presiden, yang sangat sulit dilakukan di negara Amerika tersebut mengingat perempuan dalam banyak hal masih menjadi second class citizen meskipun di negara semaju Amerika Serikat sekalipun, sehingga tantangan dan hambatan yang dihadapi oleh perempuan dalam hal berkarir jauh lebih besar dibanding laki-laki.
Sebagai public figure Hillary dicintai, dikagumi, tetapi juga dibenci oleh sebagian masyarakat Amerika. Tantangan dan permasalahan yang dihadapi di dalam kehidupannya membuat ia maju, menjadi perempuan yang kuat, mampu memiliki dan menggerakkan massa, suaranya didengar dan sosoknya diharapkan dapat memberikan kontribusi besar bagi perubahan dan perbaikan di segala bidang, khususnya mengenai isu perempuan dan hak asasi manusia.
Hillary, pada pemilihan presiden 2008 tidak sampai pada kursi kepresidenan AS, tetapi berhasil dipilih sebagai Sekretaris Negara. Hal ini adalah suatu pencapaian yang luar biasa hebatnya bagi seorang perempuan dan mantan First lady di negara superpower Amerika Serikat.
Perjuangan dalam hidup, karir, dan keluarga, seperti yang telah diutarakan sebelumnya, menggambarkan double standard dan double burden yang diemban sekaligus dijalani Hillary dalam statusnya sebagai perempuan yang berkarir. Sebagaimana yang dituliskan oleh Abrams (2009):
As Bill Clinton climbed the political
ladder, Hillary Clinton was with him every step of the way.
Constantly in the public eye, she has filled many roles: attorney,
wife, mother, activist, first lady of the United States,
political adviser, U.S. senator, and presidential candidate.
In 1988 and 1991, she was listed as one of the 100 most
influential lawyers in the United States. (p. 11)
Dengan demikian, Hillary pantaslah disebut sebagai icon, a powerful symbol of women’s achievement!

 Kutipan Pidato Visisoner Hillary

In Her Own Words:
Hillary Clinton has long been a proponent of women’s rights
and the role of women in government. In delivering the keynote
address at the Vital Voices Conference held in Vienna, Austria, in
July 1997, she said:
“We are here to advance the cause of women and to
advance the cause of democracy and to make it absolutely
clear that the two are inseparable. There cannot be true
democracy unless women’s voices are heard. There cannot
be true democracy unless women are given the opportunity
to take responsibility for their own lives.” (2009: 12)
***

As Clinton says in the opening paragraph of her autobiography:
“I wasn’t born a first lady or a senator. I wasn’t born
a Democrat. I wasn’t born a lawyer or an advocate
for women’s rights and human rights. I wasn’t born
a wife or mother. I was born an American in the
middle of the twentieth century, a fortunate time
and place. I was free to make choices unavailable to
past generations of women in my own country and
inconceivable to many women in the world today.” (2009: 13)
***
Smart Power
“We must use what has been called “smart power”: the full range of tools at our disposal — diplomatic, economic, military, political, legal, and cultural — picking the right tool, or combination of tools, for each situation. With smart power, diplomacy will be the vanguard of foreign policy. This is not a radical idea. The ancient Roman poet Terence, who was born a slave and rose to become one of the great voices of his time, declared that “in every endeavor, the seemly course for wise men is to try persuasion first.” The same truth binds wise women as well.” (http://www.state.gov/secretary/)
***

“I don’t quit. I keep going.” –Hillary Rodham Clinton (2004)

***

Referensi

Abrams, Dennis, 2009, Hillary Rodham Clinton: Politician (Women of Achievement), New York: Chelsea House Publications.
Andersen, Christopher, 2004, American Evita: Hillary Clinton’s Path to Power, Harper Collins, Inc.
http://www.state.gov/secretary/ “Secretary of State Hillary Rodham Clinton”, accessed on 15 June, 2010
http://www.state.gov/r/pa/ei/biog/115321.htm Biography of Hillary Rodham Clinton: Secretary of State, accessed on 15 June, 2010
http://en.wikipedia.org/wiki/Maria_Shriver, accessed on 16 June, 2010
http://en.wikipedia.org/wiki/Hillary_Rodham_Clinton, accessed on 16 June, 2010

Finders Keepers (A Pie of American Language)

(source of photo: donnerpartykitchenstaff.com)

Finders Keepers

By Sakdiyah Ma’ruf

I believe that there’s always a story or even stories behind every phrase or words known to our daily conversation. I also believe that language evolves, some sustain and some vanish. Among those which sustain are myths. The language chosen by history according to Roland Barthes in his article Myth Today. Finders Keepers is one of them.

I first heard ‘finders keepers’ used in a dialogue on early scene of Batman Begins where a little girl took (i’m not so sure) a small piece of rock shaped like an arrow from young Bruce and said’ “finders keepers, Bruce” and the little girl ran. The second time was when I watched an episode of FRIENDS where a boy took a hockey ball which belong to Ross when he left the ball unattended while he saw a doctor for a bruise on his head. When he got back, Ross demanded his ball and the boy said, “Finders Keepers, Loosers Weepers.” The third time was last Sunday when I watched The Penguin of Madagascar. Kowalski, the analyst of the pseudo-secret agent group of penguins said that finders keepers was a motto that goes way back into the 19th century. Only then was my curiosity towards the origin of that phrase began to grow. I began to feel certain that it is an inseparable part of American culture (appears in at least three of American Popular Culture

The phrase basically speaks for itself, when you find something that is unattended, you can claim your possession towards the thing regardless previous owner. This notion of discovery and ownership is the one that I am going to discuss further especially in the American context.

… continue reading this entry.

yang ringan-ringan tentang amrik : F474r

akhirnya film yang menggebu-gebu pemberitaannya bahkan syutingnya saja sudah sedemikian menyedot pemberitaan besar-besaran oleh media sebelum film utuhnya dilempar ke publik karena ada kata ‘Bali’ disana, tayang juga..
dan tepat seperti yang diprediksikan, hypenya membuat teater full loaded dengan orang-orang yang entah ingin melihat petualangan liz gilbert atau hanya sekedar merasakan kebanggan karena bali dipotret oleh hollywood.,entahlah, tapi yang jelas fenomena mengantri kembali dimulai karena film ini..
anyhow yang ingin dibagi dalam film ini terkait dengan amerikanya bukan karena ceritanya tapi ada beberapa adegan yang menyentil mengenai keadaan masyarakat amerika melalui sudut pandang tokoh-tokoh yang berasal dari benua lain. dan mengalirlah statement yang kira-kira seperti ini
Luca: orang amerika bahkan tidak tahu caranya bersenang-senang. Mereka menghabiskan weekend dengan memakai piyama sambil menonton Tv. Maksudku mereka tidak pernah benar benar bisa bersenang-senang tanpa melakukan satu hal apapun. Ini yang kusebut ‘the beauty of doing nothing” dan hanya orang italia yang paham bagaimana caranya bersenang-senang tanpa melakukan apa-apa.
Apakah ini kritikan? Well, nampaknya tidak demikian juga. Hanya sekedar menyoroti perbedaan budaya didalam masyarakat. saya jadi teringat ketika membaca artikel yang ditulis oleh Budi Dharma yang membahas mengenai konsep hidup rakyat jepang. Ada bagian didalam tulisan itu yang dikaitkan dengan budaya rakyat amerika di akhir pekan. Kalau kita melihat sejarahnya, pengeboman Pearl Harbour terjadi di hari sabtu. Mengapa sabtu? Karena tentara jepang yang menerbangkan pesawat pembawa bom tahu benar bahwa di weekend inilah masyarakat amerika (dalam hal ini, tentaranya) memanfaatkan akhir pekan dengan benar-benar bersantai. Dan weekday benar-benar dicurahkan untuk bekerja habis-habisan..
Nah kalo dihubungkan dengan kutipan dari film eat pray love, bentuk liburan weekend yang dipunyai oleh masyarakat amerika justru membuat orang-orang non amerika (italia khususnya) justru geleng-geleng kepala. Dalam pandangan italia, orang amerika tidak bisa tidak melakukan apa-apa bahkan diwaktu senggangnya..
Nah bagaimana ya bentuk bersantai versi Indonesia? Hm..mungkin survey juga dibutuhkan ni…

btw, ada juga fakta unik mengenai amrik yang kemaren sore saya buka di situs apa gitu ya..dan lucu-lucu juga ceritanya…

Amerika: sebuah peradaban dan perubahan

AMERIKA
*sebuah peradaban dan perubahan*

a. From old world to new world

Amerika yang kini dikenal sebagai negara adidaya dan adikuasa di hampir segala bidang, seperti ideologi, politik, ekonomi, sosial dan budaya, pun memerlukan perjalan dan proses yang panjang untuk bisa mencapai posisinya sekarang. Amerika bukanlah Yunani, negara penghasil filsuf-filsuf pencetus mahakarya seperti Plato dan Socrates. Bukan pula negara bangsawan keturunan dewa yang berhak memperoleh nasib baik seperti Inggris dan Prancis dengan monarki absolutnya. Amerika ada karena kerja keras para pendirinya.

Peradaban di Amerika dipelopori oleh 13 koloni pertama yang dikenal sebagai US first settlers. 13 koloni ini mecakup Rhode Island , Connecticut , New Hampshire, New York, Delaware, New Jersey, Pennsylvania, Maryland, North Carolina, Georgia, South Carolina, Massachusetts, dan Virginia. 13 koloni awal yang berasal dari Inggris ini mengalami perjuangan yang begitu berat untuk dapat bertahan di tanah baru. Apabila di Inggris dahulu para pendatang yang sebagian besar merupakan kaum bangsawan tidak terbiasa bekerja diladang, maka ditanah baru mereka harus mulai bekerja dan bertempur. Mereka harus menghadapi penolakan penduduk lokal yaitu kaum Indian, dan juga ditambah cuaca buruk yang menyebabkan kelaparan dan penyakit mematikan. Namun dengan keteguhan hatilah, mereka bertahan. Mimpi yang membuat mereka bertahan adalah mimpi akan kebebasan dan harapan hidup yang lebih baik di tanah baru. Empat golongan kelompok pendatang ini terdiri dari kaum pilgrim dan puritan yang mencari kebebasan beragama, kaum bangsawan yang tidak memiliki gelar, tanah dan kekuasaan di tempat sebelumnya, kaum kriminal dan pekerja kasar yang bermimpi mendapat nasib yang lebih baik, lalu kemudian juga datang kaum imigran yang berasal dari Asia maupun Afrika.

Nafas perjuangan pendatang di amerika dikenal dengan istilah Frontier. Dalam bukunya yang berjudul “the significance of the frontier in American History”, Frederick Jackson Turner ingin menegaskan betapa pentingnya semangat frontier dalam proses terbentuknya Amerika menjadi sebuah negara yang merdeka dan lepas dari otoritas Inggris. Frontier yang dimaksudkan disini bukan hanya batas geografis sebuah wilayah. Frontier adalah semangat discovery; yaitu semangat pembaharuan hidup dan pembukaan lahan baru. Lalu yang kedua adalah semangat individualism; yaitu semangat melawan aristokrat, monopoli dan penghambatan kesempatan bagi setiap individu, dan terakhir adalah semangat revolutionary; yaitu semangat revolusi, pembebasan ketidakadilan dan kesamaan hak. Ketiga hal pokok yang diusung dalam nafas frontier ini yang nantinya menjadi cikal bakal lahirnya demokrasi yang dicetuskan oleh Thomas Jefferson dalam US Declaration of Independence, “all men are created equal”. Untuk menjamin kebebasan tiap individu pulalah yang mendasari Amerika memisahkan urusan agama dan urusan negara. Denominasi dan aliran aliran kepercayaan tumbuh subur di Amerika.

Amerika sebagai sebuah negara yang menghargai sejarah, menempatkan 13 koloni awal ini sebagai bagian yang terpenting dalam kehidupan bernegara mereka. Hal ini dapat dibuktikan apabila kita mencermati bendera negara ini. 13 koloni awal disimbolkan dalam bentuk 13 garis vertikal yang melintang sepanjang bendera, dan menjadi dasar dari 50 bintang yang melambangkan 50 negara bagian yang tergabung dalam Amerika serikat hingga detik ini.

b. From melting pot to salad bowl

Siapakah orang amerika itu?

Sebuah pertanyaan yang singkat, namun tentu saja memerlukan jawaban yang panjang dan kompleks untuk ditelaah. Penduduk dan warga negara Amerika berasal dari berbagai macam ras, etnis dan suku bangsa. Amerika bukan hanya mereka kaum mayoritas WASP, white, anglo saxon protestant yang berasal dari eropa, namun juga kaum pendatang yang akhirnya memilih menjadi warga negara amerika. Dalam buku “Pendidikan Kewarganegaraan” karangan tim dosen UGM, dijelaskan pengertian dan perbedaan antara penduduk dan warganegara. Setiap warganegara adalah penduduk sebuah negara, sedangkan setiap penduduk belum tentu warganegara, bisa juga pendatang ataupun orang asing. Negara menjamin hak-hak setiap warganya, hal ini berlaku pula di Amerika. Meski warga negara amerika berasal dari berbagai macam etnis dan ras, mereka tetap berhak mendapatkan persamaan hak dan perlakuan di semua bidang. Bukan hanya bagi kaum mayoritas semata. Namun, apakah hal ini berjalan sempurna?

Semenjak masa bercocok tanam hingga industrialisasi, Amerika banyak menyerap pekerja asing untuk dijadikan buruh dan pegawai. Sebut saja kaum kulit hitam dari Afrika, kaum hispanik dari Meksiko, Puerto rico, dan sekitarnya, lalu juga kaum keturunan asia seperti cina dan India. Amerika memerlukan banyak pekerja asing dikarenakan biaya yang murah dan kemudahan akses. Kenyataan inilah yang menyebabkan banyak pendatang dari berbagai belahan dunia berbondong-bondong datang ke Amerika. Amerika dengan American Dream-nya bagaikan magnet yang menawarkan taraf hidup yang lebih baik. Bagi mereka yang beruntung, bisa menjadi warga negara resmi Amerika. Namun apabila kenyataan berkata sebaliknya, mereka harus puas dengan status imigran gelap saja.

New York adalah salah satu wilayah multietnis terbesar di Amerika. Pertemuan berbagai etnis di Amerika ini dulu dikenal dengan istilah melting pot, yaitu bermacam macam etnis dilebur menjadi satu kesatuan yang dianalogikan menjadi sebuah pot yang sama sekali baru, bernama Amerika. Namun dengan berjalannya waktu, dirasa istilah melting pot tidak lagi sesuai untuk mewakili kondisi Amerika di masa sekarang. Hal ini sudah sempat digagas oleh Nathan Glazer dan Daniel Patrick Moynihan pada tahun 1960an melalui buku mereka yang berjudul Beyond The Melting Pot : the Negroes, Puerto Ricans, Jews, Italians, and Irish of New York City.

Memang, kenyataan bahwa para pendatang dari berbagai etnis berubah menjadi kelompok baru yang berbeda dari leluhur mereka di tanah asal, benar adanya. Sebagai contoh misalnya kaum kulit hitam yang menetap di Amerika pasti berbeda dari para leluhur mereka di Afrika, baik dari budaya, pola pikir maupun cara hidup. Mereka membentuk identitas baru sebagai kaum Afrika Amerika. Yang menjadi bahan kritik disini adalah kenyataan bahwa etnis dan ras adalah sesuatu hal lahiriah dan tidak bisa diubah. Munculah ide istilah salad bowl sebagai gantinya, yaitu berbagai etnis bercampur menjadi satu dalam sebuah wadah bernama Amerika tanpa kehilangan identitas mereka sebagai bagian etnis tertentu.

Dalam perkembangannya, ada beberapa hal yang patut dicermati sebagai akibat dari percampuran berbagai etnis dalam sebuah kesatuan negara. Hal ini perlu dikaji secara mendalam karena pada kenyataannya, keberadaan etnisitas seseorang akan dibarengi pula oleh label dan stereotype yang terlanjur melekat dalam cirri etnis tersebut. Seperti misalnya kaum kulit hitam dilabeli sebagai kaum malas dan kurang berpendidikan, kaum asia dipandang sangat “eksak” dan antisocial, lalu kaum hispanik yang sering dianggap criminal dan penipu. Stereotype – stereotype diatas menjadi sangat fatal karena kecenderungan manusia yang suka men-generalisasi sesuatu hal. Kenyataan ini yang pada akhirnya memunculkan sikap Rasisme.

Rasisme sebagai sebuah ideology dimunculkan secara nyata melalui tindakan diskriminasi dan prasangka (prejudice). Rasisme digunakan oleh orang-orang berpikiran sempit untuk membenarkan tindakan negative mereka terhadap kelompok dari etnis lain. Diskriminasi sendiri bisa berupa attitudinal discrimination berupa ejekan, kekerasan dan serangan fisik. Ataupun institutional discrimination berupa aturan dan kebijakan yang memberikan efek negative dan kerugian terhadap seseorang hanya karena dia tergabung dalam etnis grup tertentu. Meski institutional discrimination tidak menyebabkan luka fisik, namun efek yang ditimbulkan sangat fatal dan berkesinambungan. Masalah rasisme ini pun dialami oleh Amerika sebagai bangsa yang menjujung tinggi kebebasan dan kesamaan hak. Apabila berlanjut, bisa mengancam demokrasi itu sendiri.

3. From pure capitalism to the role of the government in a free society

Amerika adalah negara yang menganut paham kapitalisme dalam proses perekonomian. Kapitalisme secara general dipahami sebagai sebuah mahzab ekonomi yang memberikan kekuasasaan seluas-luasnya pada pemilik modal untuk mendapatkan hasil yang sebesar-besarnya dari pemanfaatan alat produksi yang dimiliki. Dari sini kapitalisme tampak sempurna. Mereka yang bekerja keras, mereka yang mendapat hasilnya. Namun, apabila dilihat secara mendalam, akan nampak adanya pihak yang dirugikan dalam kapitalisme. Alat-alat produksi adalah hak penuh seorang pemilik modal, dan dalam kapitalisme pemilik modal berhak memanfaatkannya demi keuntungan mereka. Alat-alat produksi sendiri terdiri dari constant capital misal mesin mesin pabrik, dan variable capital yaitu buruh dan pekerja pabrik. Hasilnya, buruh sebagai bagian dari alat produksi mengalami eksploitasi besar-besaran yang tidak setara dengan apa yang mereka dapatkan.

Kapitalisme di Amerika tidak lepas dari ajaran ekonomi Adam Smith. Beliau adalah pelopor kapitalisme. Inti ajaran dalam kapitalisme Adam Smith adalah “jika tiap individu bekerja keras, maka akan menghasilkan kelompok yang unggul”. Ciri paling utama adalah individualisme. sedangkan ciri-ciri lainnya adalah :
1. Full employment – memanfaatkan semaksimal mungkin
2. Perfect competition – untuk menghasilkan inovasi dan kreasi perlu kompetisi
3. Private property – reward bagi mereka yang bekerja keras (pemilik modal semata)

Kaum kulit putih yang banyak diuntungkan dalam kapitalisme menggunakan justifikasi “meritocratic ideology” sebagai pembenaran eksploitasi mereka. Bahwa mereka berhak atas special privilege karena mereka telah bekerja keras. Kesuksesan adalah pilihan. Sedangkan kaum papa yang bernasib sebagai buruh miskin adalah pilihan mereka sendiri karena bermalas-malasan. Ideologi ini tidak bisa dibenarkan begitu saja. Karena kaum buruh yang sebagian besar kulit berwarna, bukan hanya gagal karena kemalasan. Namun karena diskriminasi yang sangat integral dan sistematis.

Sebagai akibat dari great depression yang melanda Amerika pasca PD II, kapitalisme murni malah menjadi boomerang bagi proses produksi. Kapitalisme murni yang anti campur tangan pemerintah menyebabkan Amerika dilanda krisis berkepanjangan. FDR yang menjabat presiden pada masa itu mulai mencanangkan beberapa program untuk mengatasi krisis. Disinilah titik tolak mulainya campur tangan pemerintah dalam proses perekonomian Amerika yang lalu dikenal dengan istilah ‘the role of the government in a free society”. Dalam perkembangannya, pemerintah bertindak sebagai wasit atau umpire. Umpire disini berbeda dengan referee. Dalam kapasitas sebagai wasit umpire, pemerintah hanya bertindak sebagai pengawas diluar arena dan tidak ikut dalam permainan. Hal ini diupayakan untuk menghindari korupsi dan pemanfaatan jabatan.

Dalam perekonomian Amerika dewasa ini, pemerintah juga bertanggung jawab dalam beberapa hal yang tidak ditangani oleh swasta, misalnya taman kota, jalan raya dan beberapa fasilitas umum yang tidak membawa keuntungan seperti perpustakaan daerah dan imunisasi. Pemerintah juga memiliki fungsi paternalistic. Yaitu bertanggung jawab atas kelompok-kelompok yang butuh bantuan (tidak bisa merepresentasikan diri sendiri) seperti single mother poverty, homeless people, invalid, dan elderly poor. Fungsi pemerintah menjadi sangat penting dalam perekonomian Amerika dewasa ini, namun tentu masih dalam koridor free market n free society.

4. From isolationism to global activism

Dalam bahasan yang keempat, penulis mencoba menelaah peran Amerika dalam kancah perpolitikan dunia. Bagaimana Amerika memilih menarik diri atau ikut andil dalam hubungan internasional.
Pada awalnya, Amerika tampil sebagai negara yang cenderung mengisolasi diri dari percaturan politik dunia, namun pada PD II mereka terpaksa memilih andil karena beberapa alasan, yaitu kapal yang diserang Jerman dan penyerangan Pearl Harbor. Sejak PD II itulah amerika mulai memperkuat kesatuan militer mereka. Lawan Amerika selanjutnya adalah komunisme yang dipelopori Uni Soviet beserta negara-negara sekutunya. Amerika dengan ideology anti komunis membentuk blok barat untuk melawan gempuran komunisme. Amerika menjadi lawan utama Uni Soviet dalam perang ideology yang disebut perang dingin. Dalam politik global activism, Amerika berperang melalui kebijakan politik luar negerinya.

Sesuai dengan buku “Hubungan Internasional: Kerangka Studi Analitis”, setiap negara berusaha menegakkan atau mempertahankan kepentingan nasionalnya dalam forum masyarakat internasional lewat politik luar negeri, yang dilaksanakan dan atau dipengaruhi oleh berbagai aparat pemerintahan maupun berbagai kekuatan politik dalam negara. (Dr. Budiono Kusumohamidjojo, hal 33)

Organisasi pelaksana politik luar negeri tidaklah sama susunannya ditiap negara; namun pada umumnya organisasi ini mengenal susunan dengan stratifikasi sebagai berikut :
a. Pimpinan eksekutif tertinggi : tergantung system pemerintahan yang dianut, dapat merupakan presiden (Indonesia, AS) atau perdana menteri (Malaysia,Uni Soviet)
b. Para pejabat tinggi di bidang politik luar negeri : menteri luar negeri, menteri pertahanan, kepala dinas intelejen
c. Lembaga-lembaga negara (komisi luar negeri parlemen) dan lembaga pemerintahan (departemen luar negeri), departemen ketahanan, dinas intelejen, duta besar.

Adapun sasaran dari politik luar negeri menurut Frankel pada hakekatnya ialah : mewakili, menegakkan, membela, memperjuangkan dan memenuhi kepentingan nasional dalam forum hubungan internasional. Kepentingan nasional merupakan prinsip yang fundamental dalam kerangka politik luar negeri.
Sedangkan menurut sifatnya, sasaran politik luar negeri dapat dibedakan menjadi
- Ideologi : sikap anti komunis atau terorisme
- Politik : politik bebas aktif, ASEAN
- Militer : Aliansi,dll
- Ekonomi: swasembada, orientasi ekspor

Sedangkan instrumen-instrumen politik luar negeri adalah :
1. Diplomasi atau tugas mewakili negara secara politis
2. Hukum internasional sebagai konsensus normatif
3. Organisasi internasional misal PBB
4. Tehnologi persenjataan
5. Tindakan ekonomi
6. Propaganda (bisa melalui film dan music)
7. Intervensi

Namun, pada perkembangannya, yang perlu disesalkan adalah kecenderungan amerika saat ini yang merasa punya hak untuk menjadi polisi dunia. Dengan menggunakan pembenaran penyelamatan dunia, Amerika terkadang kelewatan dalam memberangus pihak-pihak yang dirasa mengancam maupun berseberangan ideology dengannya. Hal paling factual adalah sikap amerika terhadap Islam dan negara muslim pasca peristiwa 9/11. Amerika seakan menjadi paranoid dan gelap mata dalam tindakan-tindakannya, dan terutama kebijakan luar negerinya, yang semakin radikal dan destruktif.

*AGNES YUDITA LARASATI*
amstud 2009

mengapa amerika

Pertanyaan klasik yang terus muncul entah dari dosen, teman atau sekedar orang asing yang dikenal di kereta atau bus biasanya adalah ‘kenapa sih mengambil American studies?’ dan believe it or not, it is just such a hard question. Sulit, karena ketika hal ini ditanyakan kenapa ya otak ini tidak bisa langsung memberikan runtutan alasan yang jelas dan straight to the point. Justru yang melayang-layang di otak adalah putaran alasan dan kalimat-kalimat yang sulit dirangkai. Kemudian, ketika dipaksakan diucapkan, yang bertanya justru mengerutkan kening, bingung, sebingung kita yang kadang malah sekenanya menjawab ‘wah gak tau juga nih’ hehehehe.
Tentu dalam memilih sesuatu kita dilingkupi oleh dua pemikiran, praktis dan esensial. Kalo secara praktisnya tentu saja karena jurusan ini masih satu nafas dengan latar belakang pendidikan sebelumnya, misalnya sastra inggris atau pendidikan. Ya asal terkait sedikit dengan yang berbau inggris, ya cukuplah untuk mengaitkannya. Pemikiran praktis kemudian tentu saja berhubungan dengan bidang pekerjaan yang sedang dijalani atau target pencapaian tertentu dimasa depan (dosen, misalnya). Nah masalah yang timbul kemudian adalah hal esensial yang kadang menjadi kabur. Saya teringat ucapan salah satu dosen di pengkajian Amerika yang mengatakan bahwa pendidikan merupakan kehidupan itu sendiri. Jadi yang saya simpulkan, kalau kita masih dalam tataran memikirkan bahwa pendidikan harus dikaitkan dengan pekerjaan, maka kita belum melihat kehidupan didalam pendidikan itu sendiri. Kita tidak memiliki nafasnya, kita tidak memegang jiwanya dan kita kehilangan semangatnya.
Pembahasan mengenai apa yang esensial dari sebuah pendidikan saya dapatkan sekitar setahun yang lalu ketika berdiskusi dengan teman seangkatan. Terkait dengan dua alasan diatas, penggunaannya tergantung dengan siapa kita berhadapan. Uniknya, Ketika berhadapan dengan diri sendiri maka gunakan keduanya. Bahwa dalam memutuskan mengapa kita kuliah mengambil jurusan tertentu kalaulah dikaji secara pragmatisnya tentu karena bidang itulah yang akan membawa kita kepada kepastian karir, masa depan atau apalah namanya. Dan tentu pula bisa dikaitkan dengan masa lampau yang telah kita jalani. Konsep linear inilah yang secara paradox dibutuhkan oleh kekinian keadaan. Bahwa yang linear adalah yang terbaik, memilih untuk membelokkan langkah hanya akan menjadi bentuk pembinasaan diri karena pintu kepastian yang sudah ditawarkan akan menutup tiba-tiba.
Alasan mendasar atau bisalah dikategorikan alasan filosofis yang saya rasa menjadi bahan renungan yang menarik sekaligus menohok. Temanku mengatakan, yang ia kutip juga dari perkataan seorang filsuf lain, bahwa jika kita mendalami sesuatu yang kecil dengan sebaik-baiknya maka pada akhirnya kita akan mengenali diri sendiri….bukankah manusia terus berjuang seumur hidupnya hanya untuk mengetahui siapa dirinya, bagaimana ia ada dan untuk apa eksistensinya dimunculkan diantara jutaan eksistensi lain yang menjadi kesehariannya selama hidup. Dan dengan menguasai hal kecil itulah maka kita akan sampai pada titik kesadaran penuh mengenai jati diri kita. Bukankah seseorang baru bisa mengenal tuhannya jika ia telah mengenal dirinya?
Kadang timbul pemikiran alangkah rumitnya konsep diatas, bahkan untuk sekedar mengetahui siapa diri kita saja meski berputar putar dalam sekian stigma dan pembelajaran. Tapi ini memang kembali pada pespektif orang yang uniknya memiliki pendekatan yang berbeda. Ada yang pragmatis, yang tidak akan merepotkan dirinya dengan pertanyaan menjlimet semacam itu. Bagi mereka hidup ya apa yang sedang dijalani, apa yang ada didepan mata dan sudah puas dengan identitas kekinian yang melekat pada dirinya, seperti pekerjaan, sikap dan keadaan. Ketika ditanya, siapakah anda? Maka kaum pragmatis akan menjawab saya budi, pekerja bank yang rajin dan hidup saya sudah bahagia dengan calon istri yang akan saya nikahi bulan depan.
Lalu bagaimana dengan kaum filosofis? Tuhan mengkaruniakan kelebihan imajinasi dan pikiran serta pertanyaan yang bahkan oleh mereka sendiripun kadang dianggap bodoh dan berlebihan. Mereka ingin menjalani hidup yang sederhana tapi pikiran yang melintas di otak mereka terlalu menggoda untuk diabaikan begitu saja dan mereka ingin mengkaji lebih lanjut. Dan pada akhirnya mereka tenggelam pada pemikiran tentang eksistensi, sesuatu yang akan anda temui dalam buku dunia sophie, misalnya. Anehkah mereka? Tidak. Karena mereka juga manusia biasa yang tidak selalu bergumul dengan ide ide gila dan tidak penting seperti itu. Mereka menjalani hidup seperti biasa dan bahkan terkadang mentertawakan kebodohan mereka. Tapi yang harus diingat bahwa akan ada fase dan waktu yang ,sekali lagi saya tekankan, menggoda mereka untuk berpikir jauh kedalam sanubari mereka. Itu saja.

Lalu yang menjadi masalah kemudian adalah dengan hilangnya jiwa pendidikan itu, maka hilang pula jiwa dan semangat sebenarnya yang hendak direfleksikan oleh jurusan ini. Jujur saja kita seperti kehilangan orientasi. Kuliah ya hanya sekedar kuliah tanpa pernah menggali lebih dalam mau dibawa hubungan kita dan jurusan ini hehehe. Bukti nyatanya? Pembahasan mengenai Pak Miller dan Pak Parrington nyatanya belum benar-benar terpatri diluar kepala. Kita masih bingung dengan pembahasan mengenai dedengkot Amstud itu, sehingga nampaknya tiga semester belum cukup untuk mengenal mereka luar dalam.
Jadi, mari kita refleksikan semangat itu melalui tulisan-tulisan di blog ini. Mari jadikan blog ini tempat berbagi pengetahuan dan mengasah ketrampilan menulis dan menajamkan sudut pandang serta melebarkan pemahaman dengan pengkhususan pada Kajian Amerika.

« Older entries
Follow

Get every new post delivered to your Inbox.